Peșterile din Antarctica ar putea găzdui forme de viață necunoscute până acum

Un nou studiu realizat de către cercetătorii de la Universitatea Națională din Australia (ANU) a scos la iveală faptul că peșterile vulcanice din Antarctica ar putea adăposti forme de viață necunoscute până acum, acestea fiind suficient de calde pentru a susține plante și animale pe care nu le găsim în niciun alt loc de pe Terra.

Oamenii de știință, în frunte cu Dr. Ceridwen Fraser, au descoperit urme de ADN provenind de la alge, mușchi, mici animale necunoscute acestora – în adâncurile peșterilor din Muntele Erebus, cel mai sudic vulcan activ de pe Pământ, situat pe Insula Ross, dar și cel mai activ vulcan din Antarctica.

„Interiorul peșterilor poate fi extrem de fierbinte, cu temperaturi de până la 25 de grade Celsius în unele locuri. Ai putea purta un tricou acolo și să te simți confortabil. Lumina este aproape de gura peșterilor, iar filtrele luminoase sunt mai adânci în unele peșteri, unde gheața este subțire”, a declarat Ceridwen Fraser de la Universitatea Națională din Australia.

Dr. Fraser a mai spus că multe dintre ADN-urile găsite în peșterile de pe Muntele Erebus au fost similare cu cele ale plantelor și nevertebratelor găsite în alte părți din Antarctica, dar nu toate elementele au putut fi cercetate pe deplin. În plus, rezultatele studiului ne oferă o previzualizare tentantă a ceea ce ar putea trăi sub gheața din Antarctica. Ar putea exista chiar și noi specii de animale și plante.

Prof. Laurie Connell, un cercetator de la Universitatea din Maine, a declarat ca aceste urme de ADN nu dovedesc faptul că plantele și animalele încă trăiesc în acele peșteri.

Cercetătorii subliniază, de asemenea, că nu se știe cu exactitate cât de mare este sistemul de peșteri din interiorul vulcanilor Antarcticii, ori cum sunt interconectate acestea, deoarece aceste medii glaciare pot fi dificil de identificat, sau de explorat. În plus, este posibil ca sistemele subglaciare de peșteri să fie comune pe întreg continentul înghețat.

www.anu.edu.auabc.net.au


Citește și: Peștera din China în interiorul căreia locuiesc 100 de persoane