Boala somnului, una dintre cele mai teribile afecțiuni ale secolului trecut

La scurt timp după încheierea Primului Război Mondial, când oamenii nici nu își reveniseră bine după sfâșietoarele lupte, a apărut o afecţiune stranie denumită boala somnului sau encefalita letargică.

În urma afecţiunii ar fi murit aproximativ 1 milion de persoane, în timp ce alţii s-au tranformat în statui vii şi şi-au petrecut restul vieţii în stare vegetativă.

Despre boala somnului, cunoscută și sub numele de tripanosomie africană, nu se știau prea multe informații în secolul trecut. Mulți medici au încercat să studieze această boală, dar toate studiile au eșuat. Mai rău este că aceștia nu știau ce cauzează boala și nici care ar fi remediul.

La început, boala se manifesta ca o simplă răceală: dureri de cap, febră, senzaţie de oboseală şi secreţii nazale. Însă, virusul afecta și creierul, iar omul ajungea într-o stare vegetativă.

O persoană care suferea de boala somnului putea adormi în orice moment și în orice loc, iar somnul său putea dura și câteva zile. De asemenea, după ce persoana în cauză se trezea, aceasta dădea semne că are anumite dereglări psihice. Mulți oameni bolnavi nici nu s-au mai trezit.

Deşi majoritatea cazurilor de tripanosomie africană au apărut la câteva luni după Primul Război Mondial, unele surse susţin că epidemia a început în 1915-1916 când soldaţii au prezentat simptome de letargie şi confuzie. Iniţial, principala cauză a bolii a fost considerată iperita, un agent chimic utilizat în timpul războiului.

Afecţiunea s-a răspândit pe glob odată cu gripa spaniolă – care a răpus mai bine de 50 de milioane de persoane. Poate tocmai de aceea boala somnului nu a fost atât de mediatizată și, mai ales, cercetată îndeajuns de mult.

Unul dintre cei care s-au ocupat de investigarea acestei cumplite boli a fost neurologul Constantin von Economi. El a redactat chiar și lucrare, “Die Encephalitis lethargia”, în care oferea o descriere completă a bolii.
După mai multe cercetări, Constantin von Economi a ajuns la concluzia că principala cauză a morţii celor care sufereau de boala somnului a fost o inflamare a hipotalamusului.

La 10 ani după publicarea lucrării lui von Economo, au fost înregistrate tot mai puține cazuri de tripanosomie africană. Însă, afecțiunea nu a dispărut. Până în prezent, encefalita letargică a rămas una dintre cele mai misterioase boli din istorie.

travelask.rudescopera.ro


Citește și: Misterul ceții care a ucis 12.000 de oameni în Londra


Adaugă un comentariu...