Valea Balenelor din Egipt: Întinderea de nisip unde se găsesc fosile de basilozauri

Egipt, un loc deosebit unde ai ocazia să vezi nu doar piramide, templele vechi și plajele “de catifea” din Marea Roșie.

Aici, în estul deșertului Sahara, ai ocazia să descoperi unul dintre cele mai remarcabile monumente paleontologice din lume – Valea Balenelor – o zonă inclusă în Lista Patrimoniului Mondial UNESCO.

Deşertul egiptean, odinioară ocean, deţine secretul uneia dintre cele mai fascinante transformări ale evoluţiei.

Acum treizeci şi şapte de milioane de ani, în apele preistoricului Ocean Tethys, un monstru sinuos, lung de 15 m, cu fălci larg deschise şi dinţi de fierăstrău, a murit şi a rămas pe fundul oceanului.

Timp de mii de milenii, peste oasele lui s-a depus o pătură de sedimente. Apa s-a retras şi, pe măsură ce fostul ocean devenea ușor, ușor deşert, vântul a început să erodeze gresia şi marna de pe oase. În tot acest timp, lumea s-a schimbat.

Şi, în tot acest timp, vântul şi-a continuat răbdător săpăturile, până când paleontologul specializat în vertebrate – Philip Gingerich – de la Universitatea din Michigan, a descoperit fosilele de basilozaur, monstrul marin preistoric.

Basilozaurul avea în spate – pe lateral, două picioruşe. Aceste mici membre – perfect formate, dar inutile, cel puţin la mers – sunt un indiciu crucial pentru a înţelege cum balenele moderne, maşinării perfect adaptate la înot, au descins din mamiferele terestre care mergeau odinioară în patru labe.

Basilozaurul, un animal cu capul plat și corp de salamandră, mai mult se târa, decât mergea, iar specialiștii susțin că acesta este strămoșul balenelor de astăzi.

Pe lângă rămășițele balenelor, în Wadi al-Hitan – tradus Valea balenelor – au fost găsite și fosile de rechini, broaște țestoase și crocodili.

Dacă ajungeți în Egipt, mergeți și la Wadi al-Khitan, pentru a vedea o zonă aparte, unde odinioară oceanul găzduia animale uimitoare.

natgeo.rotravelask.ru


Citește și: 10 lucruri mai puțin cunoscute despre deșertul Sahara 


Adaugă un comentariu...