Strepy-Thieu, al doilea cel mai înalt lift pentru ambarcaţiuni din întreaga lume

Încă din cele mai vechi timpuri, belgienii și-au dorit să găsească o soluție pentru a realiza un nod de legătură între râul Meuse cu râul Scheldt, pentru a naviga mult mai ușor. Odată cu începutul erei industriale, calea navigabilă interioară a fost esențială pentru transportarea cărbunelui, dar și pentru dezvoltarea economică a provinciei Hainaut.

Astfel că, în 1879, s-a decis construirea un canal, însă au existat unele probleme tehnice. Problema majoră a fost diferența de înălțime dintre cele două râuri. Pentru a rezolva această chestiune, Ministrul Lucrărilor Publice a chemat un inginer hidraulic cu experiență, englezul Edwin Clark, care a propus construirea unor lifturi. Sub supravegherea lui, patru lifturi pentru nave au fost construite și inaugurate în 1917.

Însă, mai exista o problemă. Canalul nu putea găzdui ambarcațiuni mai grele de 1.350 de tone. În ani ’60 noul standard european pentru greutatea navelor era de 1350 tone, așa că oficialii au fost nevoiți să găsească o altă soluție. În loc să lărgească vechiul canal, a fost creat un by-pass. Liftul-barcă Strepy-Thieu a înlocuit cele partu lifturi mai mici.

Liftul Strepy-Thieu are incredibila înălțime de 117 metri, cu o diferență de 73 metri între punctul de andocare al unei nave și punctul maximei sale suspendari în aer. Altfel spus, poate ridica vase până la 73 metri deasupra apei. Construirea liftului a început în 1982 și s-a încheiat în 2002, la un cost estimat de 160 milioane de euro, însă odată realizat liftul, acesta a permis traficul fluvial al ambarcațiunilor de până la 1.350 tone (greutatea maximă pe care o poate ridica), pe apele râurilor Meuse și Scheldt.

Liftul a sporit tranzitul rivier de la 256 kilotone în 2001 la 2.295 kilotone în 2006. Întreaga structură (un complex de pârghii, cabluri, roți dințate și beton) are o masă de aproximativ 200.000 tone. Porțile mobile pe verticală ale liftului sunt proiectate să reziste unui impact la viteza de 5 km/h al unui vas de 2.000 tone. Durata unei ascensiuni/coboriri este de aproximativ 40 de minute.

Cele patru ascensoare mai vechi, de pe Canal du Centre, au fost incluse în Patrimoniul Mondial UNESCO, datorită valorii lor arhitecturale și istorice.

În prezent, Strepy-Thieu este al doilea cel mai înalt lift pentru ambarcaţiuni din întreaga lume, pe primul loc fiind barajul lift Three Gorges din China.

În prezent, liftul Strepy-Thieu este promovat și ca atracție turistică de către administrația din Hainaut, iar un bilet dus cu platforma costă aproximativ 5.50 euro.


Citește și: Falkirk, unicul ascensor rotativ de ambarcațiuni din lume


amusingplanet.com


Citește și: Apeductul olandez care pare să încalce toate legile fizicii