Povestea lui Sir Nicholas Winton, eroul care a salvat 669 de copii evrei din mâinile naziştilor

Holocaustul a fost unul dintre evenimentele cele mai sângeroase din istoria mondială. Șase milioane de evrei au fost uciși de armata nazistă nemiloasă a lui Adolf Hitler, între 1941 și 1945. Dintre cei aproximativ 6 milioane de evrei, 1,5 milioane au fost copii nevinovați. Holocaustul a fost una dintre cele mai grave abuzuri ale drepturilor omului. Cu toate acestea, dacă un om este capabil de astfel de acte barbare, el este, de asemenea, capabil și de gesturi demne de respect.

Un exemplu în acest caz este Sir Nicholas Winton – eroul care a reușit să salveze viața a 669 de copii evrei din mâinile naziştilor. Sir Nicholas Winton s-a născut în Londra, în anul 1909, fiind copilul unor părinți de origine evreiască. Părinții săi și-au schimbat numele de familie din Werheim, nume evreiesc, în Winton, într-un efort de a se integra.

Ajuns la maturitate, Nicholas a lucrat ca broker de acțiuni. În decembrie 1938, Winton a renunţat la o vacanţă personală, pentru a merge în oraşul turbulent politic Praga, rugat fiind de către Martin Blake. Martin Blake, un socialist implicat în munca de bunăstare evreiască și un instructor la școala Westminster din Londra, trebuia să călătorească în Cehoslovacia, unde mergea în calitate de asociat al Comitetului Britanic pentru Refugiați din Cehoslovacia. Sir Nicholas Winton era omul potrivit pentru a îl însoți.

Convins că un război european era iminent, Winton a decis să plece. În Praga, Blake l-a prezentat pe Winton colegului său, Doreen Wariner, și a obținut pentru el permisiunea de a vizita taberele de refugiați evrei.

După München, Winton era convins că germanii vor ocupa restul Boemiei și Moraviei. El era, de asemenea, îngrijorat în continuare de violențele împotriva comunității evreiești din Germania și Austria, din timpul revoltelor Kristallnacht din noiembrie 1938.

Când a auzit de eforturile ulterioare ale agențiilor evrei din Marea Britanie de a salva copiii evrei din Germania și Austria de pe așa-numitul Kindertransport, o operațiune prin care aproximativ 10.000 de copii neînsoțiți de părinți au fost transportați în siguranță în Marea Britanie, Winton a convocat un mic grup de oameni pentru a organiza un plan de salvare similar pentru copiii din Cehoslovacia, în martie 1939.

Winton a înființat imediat o secție pentru copii și, folosind inițial fără autorizație denumirea Comitetului britanic pentru refugiați din Cehoslovacia, a început să primească cereri de la părinții evrei, la hotelul în care era cazat în Praga. Pe măsură ce operațiunea de salvare s-a extins, el a deschis un birou în centrul orașului Praga. În curând, mii de părinți au început să îl caute pe Sir Nicholas Winton, pentru a le salva copiii de la moarte.

Goody Awards

Pentru a putea face ceea ce și-a propus, Winton s-a întors la Londra pentru a organiza operațiunea de salvare. El a strâns bani pentru finanțarea transporturilor copiilor și a garanției de 50 de lire pe copil, cerută de guvernul britanic pentru a finanța plecarea eventuală a copiilor din Marea Britanie.

De asemenea, el a trebuit să găsească și familii britanice dispuse să aibă grijă de copiii refugiați. În tot acest timp, Winton lucra și la bursă, iar seara își dedica timpul eforturilor de salvare. Acesta s-a sacrificat enorm pentru a strânge bani pentru a aduce cât mai mulți copii în siguranță.

United States Holocaust Memorial Museum

Primul transport de copii organizat de Winton a părăsit Praga în data de 14 martie 1939, cu o zi înainte ca germanii să ocupe teritoriile cehe. Copiii au fost transportați cu avionul.

După ce germanii au înființat un Protectorat în provinciile cehe din Boemia și Moravia, Winton a organizat alte șapte transporturi. Copiii au plecat cu trenul din Praga până în Coasta Atlanticului, apoi cu vaporul din Canalul Mânecii către Marea Britanie.

Radio Prague

În gara din Londra, părinții adoptivi britanici își așteptau copiii. Ultimul transport de copii a avut loc în data de 2 august 1939. Activitățile de salvare au încetat atunci când Germania a invadat Polonia, și când Marea Britanie a declarat război Germania, la începutul lunii septembrie 1939.

Numărul total al copiilor salvați datorită lui Winton nu este încă sigur. Potrivit unui album pe care bărbatul l-a păstrat, 664 de copii au fost transportați în Marea Britanie.


Citește și: Irena Sendler, femeia care a salvat de la moarte peste 2.500 de copii evrei


 În studiul realizat pentru documentarul “Puterea binelui: Nicholas Winton”, difuzat la televiziunea cehă în 2002, cercetătorii au identificat încă cinci persoane care au ajuns în Marea Britanie, în una din cursele organizate de Winton, ajungându-se astfel la numărul oficial de 669 de copii evrei salvați.

După război, eforturile de salvare ale lui Nicholas Winton au rămas practic necunoscute. Abia în 1988, când soția lui, Grete, a găsit un album din 1939 cu toate fotografiile copiilor și o listă completă a numelor lor, acest fapt a devenit cunoscut.

www.nicholaswinton.com

Grete Winton a da agenda unui jurnalist de la BBC. Televiziunea britanică BBC i-a dedicat un documentar lui Sir Nicholas Winton, în care i-a fost pregătită o întâlnire surpriză cu câţiva dintre supravieţuitorii salvaţi de el.

YouTube

Ulterior, Sir Nicholas Winton a primit numeroase distincții. Winton a primit o scrisoare de mulțumire din partea fostului președinte al statului Israel, Ezer Weizman, și a devenit cetățean de onoare al orașului Praga.

politis.com.cy

Sir Nicholas Winton a decedat în anul 2015, la vârsta de 106 ani, însă a rămas un erou mondial.

Wikipedia ushmm.org


Citește și: Povestea eroului fără armă din Al Doilea Război Mondial: 75 de camarazi salvați de un singur om într-o noapte


Adaugă un comentariu...