Fluviul Amazon, gigantul cu cel mai mare debit hidrografic din lume

Situat în partea de nord a Americii de Sud, Amazonul este cursul de apă care adună ploile ce cad pe o jumătate de continent (are cel mai mare debit de apă, respectiv 219.000 metri cubi/s). Un rai al biodiversității și un “iad verde”, care ascunde nenumărate pericole. În sezonul ploios, fluviul “cară” singur o cincime din apa dulce care se varsă în ocean la scara întregii planete.

Amazonul, totodată, are cel mai mare bazin hidrografic, acoperind o suprafaţă de peste 7 milioane de km². Fluviul care izvorăşte la 160 km de oceanul Pacific, în Anzii peruvieni – și curge pe o distanţă de 6.992 km – este o adevărată comoară naturală.

Niciun epitet nu poate descrie măreția sa. În punctul său cel mai lat, fluviul Amazon măsoară 10-11 km de la un mal la celălalt, distanță care ajunge la 40 km în anotimpul ploios. În plus, la gura de vărsare, trecerea apelor fluviului în oceanul Atlantic se face printr-un estuar imens de 325 km lățime.

Amazonul are peste 1 100 de afluenţi, dintre care 200 sunt mari, 15 dintre aceştia au o lungime mai mare de 1.500 km, iar doi afluenţi depăşesc 3.000 km, respectiv Madeira (3.379 km) şi Purus (3.200 km).

Bazinul Amazonului reprezintă cea mai mare suprafaţă de păduri tropicale din lume şi adăposteşte o diversitate extraordinară de specii de păsări, peşti şi animale sălbatice. Din totalul suprafeţelor acoperite de jungla de pe glob, pădurea amazoniană cuprinde jumătate. Nouă țări împart această bogăție: Brazilia (care deține 60% din pădurea amazoniană), Peru (13%), Columbia, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Surinam, Guyana și Guiana Franceză.

De asemenea, zona fluviului Amazon pot fi întâlnite vietăți care nu ezită să ucidă, când cineva ajunge în teriroriul lor.

De exemplu, payara sau peştele vampir, aşa cum este numit de localnici, este unul din cei mai înspăimântători prădători din apele Amazonului. Acest tip de peşti cu capabili să ucidă şi să mănânce vietăţi care au până la jumătatea din propria mărime şi greutate. De asemenea, tot aici poate fi văzut și cel mai mare şarpe dacă luăm în considerare raportul volum-lungime: anaconda verde.

Peste 3000 de specii de pești au fost descoperite până în prezent în apele fluviului Amazon și, bazându-se pe faptul că aproape în fiecare an sunt descrise noi specii, unii specialiști estimeaza că Amazonul ar putea găzdui peste 5000 de specii.

Pădurea amazoniană este grandioasă, însă de la an la an, suprafața ei se micșorează rapid, copacii fiind tăiați pentru extinderea suprafețelor necesare pentru cultivarea plantelor (mai ales soia) și creșterea animalelor.


Din păcate, defrișarea distruge cu repeziciune habitatul a numeroase specii de animale, iar acest lucru afectează și locuitorii din zonă. În anul 2008, orașul Belem, situat la gura de vărsare a Amazonului, s-a confruntat cu o neașteptată invazie de șerpi. Gonite din pădurile care se restrâng pe zi ce trece, reptilele și-au căutat adăpost în oraș, spre groaza locuitorilor.

Fluviul Amazon este mai degrabă o mare curgătoare, datorită dimensiunii sale colosale, iar jungla sa nu este pentru oricine, însă merită văzută.

extremescience.com/travel.descopera/thousandwonders.net